Tênis em cadeira de rodas

O Brasil estreou na sexta-feira (9) na modalidade de tênis em cadeira de rodas nas olimpíadas do Rio 2016, modalidade em que o país nunca chegou a conquistar medalhas em Jogos Paralímpicos. Uma das maiores esperanças da categoria é a atleta Natália Mayara de 22 anos, a qual foi campeã duas vezes na modalidade, uma na parapan-americana e outra na juvenil.

Natália hoje ocupa a 18ª no ranking mundial, levando em consideração a quantidade de inscritos, ela é como um Thomaz Bellucci do Brasil níveis comparados às pessoas a sua frente. Começou a carreira na natação, chegando a ganhar três medalhas no mundial juvenil da categoria, mas não continuou.

“Quando voltei, conheci o tênis, acabei me apaixonando pelo esporte, me identifiquei muito mais”.

Mayara prevê que a disputa será dura, principalmente contra holandesas, alemãs e japonesas, mas diz ter feito uma boa preparação para os Jogos.

“Desde Londres, quando vi a abertura (dos Jogos), eu fiquei imaginando: nossa, como eu queria que isso pudesse acontecer na minha casa”, falou sobre as expectativas quanto aos jogos.

A brasileira competiu ao lado de Rejane Cândida,a sexta (9) no torneio de duplas contra as norte-americanas Mathewson e Verfuerth e perdeu por 2 sets a 0.

Carlos Santos, 46 anos, outro representante do Brasil na disputa, tem semelhanças com a de Natália. Além de também ter feito sua preparação em Brasília, Jordan praticava outra modalidade – o basquete de cadeira de rodas – antes de optar pelo esporte. Do seu esporte de origem veio seu apelido, inspirado no astro do basquete americano, Michael Jordan.

Carlos Jordan está no tênis há 13 anos e já tem três Paralimpíadas e três Parapanamericanos no currículo. O tenista aponta Japão, França e Holanda, além da Argentina, como rivais na luta pelo pódio. Apesar de ser um veterano dos Jogos, Jordan acha que a experiência de jogar em casa, no Rio, vai ser única.Jordan estreia nesta sexta (9) contra o espanhol Martin de la Puente, no quinto jogo da quadra central.

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